Aquí os dejo por escrito otra de las normas que hemos hablado en clase. Recordad que ha sido una confusión “bastante común” en vuestros trabajos de expresión escrita. ¡No lo será a partir de ahora!

La perífrasis deber de + infinitivo no hay que confundirla con deber + infinitivo, porque no tiene matiz obligativo, sino que indica una suposición o probabilidad.

Entonces debían de ser las cuatro (probablemente eran las cuatro).

Mañana deben estar a las cuatro en casa (están obligados).

Según la RAE, para expresar obligación, lo correcto es deber + infinitivo (no *deber de), mientras que para expresar probabilidad, suposición, conjetura, posibilidad, debe usarse deber de + infinitivo, pero también está admitido deber + infinitivo. Ej:

El caballo debe ir controlado por su jinete (no *El caballo debe de ir controlado por su jinete) – Obligación

Ahí debe de haber hasta culebras. / Ahí debe haber hasta culebras. -Probabilidad, suposición.

Fuente: Nueva gramática -2009- y DPD -2005-.